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保羅與毒蛇.jpg - 生活點滴

  這篇進度是使徒行傳完結篇(第二十八章),前情提要,保羅被押送,遇上海難,在神的庇佑下化險為夷,他們總算登岸:

  使徒們既已得救,才知道那島名叫米利大。土人看待眾人,有非常的情分;因為當時下雨,天氣又冷,就生火接待眾人。那時,保羅拾起一捆柴,放在火上,有一條毒蛇,因為熱了出來,咬住他的手。土人看見那毒蛇懸在他手上,就彼此說:「這人必是個兇手,雖然從海裡救上來,天理還不容他活著。」保羅竟把那毒蛇甩在火裡,並沒有受傷。土人想他必要腫起來,或是忽然仆倒死了;看了多時,見他無害,就轉念,說:「他是個神。」(1-6節)

  離那地方不遠,有田產是島長部百流的;他接納使徒們,盡情款待三日。當時,部百流的父親患熱病和痢疾躺著。保羅進去,為他禱告,按手在他身上,治好了他。從此,島上其餘的病人也來,得了醫治。他們又多方的尊敬使徒;到了開船的時候,也把使徒所需用的送到船上。(7-10節)

  過了三個月,使徒上了亞力山大的船往前行;這船以宙斯雙子為記,是在那海島過了冬的。到了敘拉古,使徒停泊三日;又從那裡繞行,來到利基翁。過了一天,起了南風,第二天就來到部丟利。保羅等人在那裡遇見弟兄們,請使徒與他們同住了七天。這樣,保羅等人來到羅馬。那裡的弟兄們一聽見使徒的信息就出來,到亞比烏市和三館地方迎接他們。保羅見了他們,就感謝神,放心壯膽。(11-15節)

  進了羅馬城,(有古卷在此有:百夫長把眾囚犯交給御營的統領,惟有)保羅蒙准和一個看守他的兵另住在一處。過了三天,保羅請猶太人的首領來。他們來了,就對他們說:「弟兄們,我雖沒有做什麼事干犯本國的百姓和我們祖宗的規條,卻被鎖綁,從耶路撒冷解在羅馬人的手裡。他們審問了我,就願意釋放我;因為在我身上,並沒有該死的罪。無奈猶太人不服,我不得已,只好上告於凱撒,並非有什麼事要控告我本國的百姓。因此,我請你們來見面說話,我原為以色列人所指望的,被這鍊子捆鎖。」(16-20節)

  他們說:「我們並沒有接著從猶太來論你的信,也沒有弟兄到這裡來報給我們說你有什麼不好處。但我們願意聽你的意見如何;因為這教門,我們曉得是到處被毀謗的。」他們和保羅約定了日子,就有許多人到他的寓處來。保羅從早到晚,對他們講論這事,證明神國的道,引摩西的律法和先知的書,以耶穌的事勸勉他們。他所說的話,有信的,有不信的。(21-24節)

  他們彼此不合,就散了;未散以先,保羅說了一句話,說:「聖靈藉先知以賽亞向你們祖宗所說的話是不錯的。他說:你去告訴這百姓說:你們聽是要聽見,卻不明白;看是要看見,卻不曉得;因為這百姓油蒙了心,耳朵發沉,眼睛閉著;恐怕眼睛看見,耳朵聽見,心裡明白,回轉過來,我就醫治他們。所以你們當知道,神這救恩,如今傳給外邦人,他們也必聽受。」(有古卷在此有:保羅說了這話,猶太人議論紛紛的就走了。)保羅在自己所租的房子裡住了足足兩年。凡來見他的人,他全都接待,放膽傳講神國的道,將主耶穌基督的事教導人,並沒有人禁止。(25-31節)

  關於保羅的晚年眾說紛紜,有人說保羅在羅馬囚禁兩年之後獲得釋放,當時約在西元63年。獲釋之後的保羅曾去過馬其頓、特羅亞、尼哥波立等各地巡視教會、探訪同工。又於65年再度被捕,也是最後一次入獄,然而在此五年當中,除《提摩太前書》和《提多書》外,並沒有寫給其他教會的書信。比起兩年前的牢獄生活中寫了四封書信《以弗所書》、《腓利比書》、《歌羅西書》及《腓利門書》顯然是少了許多,有人認為這是很不尋常的現象?

  然而,經過多次的庭審,保羅雖還是被判死刑,但他畢生為福音事工不斷奮鬥!以及那股不畏任何強權的膽氣,都永遠留在後世基督徒的心中。他,是值得效法的心靈導師!也是值得敬佩的革命先烈!

  以下是使徒們後來的結局:

  西門彼得,西元67年6月29日,於義大利羅馬被釘十字架。

  安得烈,西元60年11月30日,於希臘帕特雷被釘十字架。 腓利,西元80年5月3日,於土耳其的「安納托利亞希拉波利斯」被釘十字架,釘的時候,頭在下,腳在上。

  巴多羅買,西元70年8月24日,於土耳其的「亞美尼亞高加索山」被剝皮後被釘十字架而死。

  馬太,於希拉波利斯或衣索比亞附近殉道,卒年不詳。

  多馬,西元72年12月21日,於印度麥拉坡殉道,傳說是被矛刺死。

  亞勒腓的兒子雅各,西元62年殉道,有一說是在耶路撒冷被猶太人殺害,有一說是在埃及省被釘十字架。

  「奮銳黨」的西門,不確定是西元65年或107年殉道?地點也多有爭議?也不確定是被釘十字架還是被鋸子鋸死?

  猶達,根據教會傳統觀點,他於公元65年,與「奮銳黨」西門一起在羅馬帝國敘利亞行省的貝魯特殉道。

  接替加略人猶大的馬提亞,約西元80年於耶路撒冷或科爾基斯逝世?有ㄧ說是遭「石刑」斬首,有一說是年老過世?

  「雷子」約翰,根據神學家特土良的說法,他曾因傳道遭受嚴酷的逼迫,晚年更被流放拔摩島,但他是「十二使徒」當中唯一善終的使徒。西元100年12月27日,於小亞細亞以弗所天年已盡。

  保羅,西元67年,於羅馬殉道。所幸他羅馬公民的身分,所以不需要受釘十字架的酷刑,他的刑罰較為輕易。根據古代傳說,他被劊子手帶到南城的奧斯第亞門〈Osteia〉離城約二英哩的埃圭賽維〈Aquae Saviae〉刑場斬頭。後來的君士坦丁大帝在此處建了一座城外聖保羅大殿,作為他殉道的紀念。

  以上「福音戰士」的先烈,值得紀念~

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